Volcans de la Réunion : quel est le 3ème ?

L’île de la Réunion est connue pour ses paysages spectaculaires et son riche patrimoine naturel. Parmi les emblèmes de cette île française, les volcans occupent une place prépondérante. Ils témoignent de l’histoire géologique tumultueuse qui a façonné ce morceau de terre paradisiaque. Saviez-vous que l’île de la Réunion est en fait constituée de 3 volcans majeurs : le Piton des Neiges, le Piton de la Fournaise, et un volcan moins connu mais tout aussi important ?

L’origine volcanique de l’île de la Réunion

L’histoire de la Réunion commence il y a environ 3 millions d’années. La formation de l’île est intimement liée à l’ activité volcanique sous-marine causée par un point chaud situé dans l’océan Indien. Ce point chaud a donné naissance à une chaîne de montagnes sous-marines dont l’un des sommets a émergé pour former ce que nous connaissons aujourd’hui comme l’île de la Réunion.

L’émergence et la croissance de l’île

Il y a environ 3 millions d’années, des éruptions successives de volcans sous-marins ont fait surgir la base de ce qui deviendrait la Réunion. L’accumulation de lave au fil du temps a progressivement formé une île volcanique, marquée par des périodes d’intense activité entrecoupées de phases plus calmes. Les premiers volcans à apparaître furent massifs et leur stature imposante rivalisait avec celles des autres volcans de la région.

Les influences climatiques et géologiques qui ont façonné la Réunion

L’évolution de l’île a été influencée non seulement par l’activité volcanique, mais aussi par les forces climatiques telles que les alizés. Ces vents constants venus de l’Est ont sculpté les reliefs et contribué à la diversité des paysages que l’on observe actuellement. Divers facteurs géologiques et climatologiques se sont ainsi conjugués pour modeler l’actuelle topographie de la Réunion, composée de cirques, de pitons, et de remparts escarpés.

Le Piton des Neiges : le doyen des volcans réunionnais

cirque mafate piton des neiges reunion

Le Piton des Neiges est le plus ancien des volcans de la Réunion, culminant à 3 070 mètres d’altitude. Il est également le point culminant de l’île et des Mascareignes (archipel volcanique comprenant l’île de la Réunion, l’île Maurice et l’île Rodrigues). Contrairement à ce que son nom laisse supposer, ce sommet n’est pas recouvert de neige en permanence, mais il peut être partiellement enneigé durant l’hiver austral.

Un volcan endormi

Cet imposant géant, aujourd’hui considéré comme éteint, fut actif pendant près de deux millions d’années. Ses dernières éruptions datent d’environ 20 000 ans. Depuis, l‘érosion a grandement modifié son aspect, creusant des cirques majestueux tels que les cirques de Mafate, Salazie et Cilaos, qui constituent des attractions incontournables de l’île.

Randonnée et exploration

Le Piton des Neiges figure parmi les destinations prisées des amateurs de randonnée. Atteindre son sommet offre une vue imprenable sur l’ensemble de l’île et, par temps clair, jusqu’à l’île Maurice voisine. Les circuits de trek autour de ce massif permettent de découvrir une biodiversité exceptionnelle et d’explorer des sentiers historiques empruntés autrefois par les premiers habitants et explorateurs de l’île.

• Cirque de Mafate : Accessible uniquement à pied ou par hélicoptère, ce cirque isolé est un paradis pour les randonneurs chevronnés.

• Cirque de Salazie : Connu pour sa végétation luxuriante et ses cascades impressionnantes.

• Cirque de Cilaos : Renommé pour ses sources thermales et ses chemins de randonnées variés.

Le Piton de la Fournaise : volcan actif et spectaculaire

Le Piton de la Fournaise est probablement le volcan le plus célèbre de la Réunion. Situé dans le sud-est de l’île, il est l’un des volcans les plus actifs au monde et ses éruptions fréquentes attirent de nombreux visiteurs chaque année.

Activités volcaniques récentes

Le Piton de la Fournaise est en éruption presque tous les ans. Les coulées de lave résultantes transforment régulièrement le paysage, offrant des spectacles naturels saisissants et des tunnels accessibles à la visite. Les scientifiques surveillent étroitement son activité grâce à un réseau de capteurs installés autour du cratère principal.

vue d'en haut dy cratère du piton de la fournaise à la Réunion

Accès et observation

Le sommet du Piton de la Fournaise est accessible via une route menant au point de vue du Pas de Bellecombe, d’où débutent plusieurs sentiers permettant de s’approcher des différentes zones d’éruption. L’ascension vers le cratère Dolomieu constitue une aventure incontournable, offrant des panoramas époustouflants.

1. Pas de Bellecombe : Premier point de vue incontournable offrant une vue directe sur le site.

2. Formica Leo : Un petit cratère attractif situé sur le chemin vers le sommet.

3. Cratère Dolomieu : But ultime de l’ascension, interpelle par ses dimensions gigantesques et son sol lunaire.

Le « Troisième volcan » de la Réunion

En plus du Piton des Neiges et du Piton de la Fournaise, l’île de la Réunion abritait autrefois un troisième volcan peu connu du public, appelé « Volcan des Alizées ». Initialement désigné sous le nom de Proto-Fournaise, ce volcan ancien a servi de fondation au massif du Piton de la Fournaise, situé au sud-est de l’île.

Contemporain du piton des Neiges, le volcan des Alizées s’est effondré à cause de vastes glissements de terrain. La chambre magmatique de cet imposant édifice a été retrouvée grâce à des dragages effectués sous le Grand Brûlé, ainsi que des roches datant d’il y a 3.8 millions d’années dans la rivière des Remparts, offrant des preuves tangibles de son existence.

Les études sont encore en cours concernant cet ancien volcan, et les données comme la datation du volcan ne sont pas officielles. Pour cause, d’autres roches datant de 9 millions d’années ont également été retrouvées.

En explorant ces histoires fascinantes, on comprend mieux comment chaque volcan a marqué de son empreinte l’île de la Réunion, contribuant à créer un environnement unique mêlant beauté et histoire naturelle.

Des traces visibles aux légendes enfouies, les volcans racontent ensemble une saga géologique vieille de plusieurs millions d’années. Pour ceux curieux d’en apprendre davantage, le musée de la Cité du Volcan reste une mine d’informations pour comprendre l’origine volcanique de l’île.

Newsletter


Vos avis


Contacts


Profundo, par Jocelyn Michel

(Entrepreneur Individuel)

SIRET : 419 831 920 00048

La Réunion logo
fr_FRFR

Nous utilisons des cookies pour vous garantir la meilleure expérience sur notre site web. Si vous continuez à utiliser ce site, nous supposerons que vous en êtes satisfait.